Book Review: Shadowbound by Bec McMaster

Shadowbound by Bec McMaster
Series: Dark Arts #1
Published: May 8th 2016 by Lochaber Press Pty Ltd
Language: English
Print Length: 377 pages
Genres: Fantasy, Science Fiction, Romance
Target Reader: Adult

Ebook: Amazon US • B&N • Kobo • iBooks
Paperback: Amazon US

When a powerful relic goes missing from a secret society that dabbles in the occult, Miss Ianthe Martin is charged with finding it at all costs. She needs help, but all clues point to someone on the inside being the thief. The only sorcerer she knows that can’t possibly be involved, is the very man she saw locked in Bedlam a year ago…

The mad, bad, dangerous Earl of Rathbourne.

When the seductive Miss Martin appears in his Bedlam cell, Rathbourne fears he’s finally lost his mind. The devilish sorceress played a hand in his incarceration, and now she comes asking for help? Perhaps she should begin by begging for mercy…

But Ianthe’s offer of freedom is one he can’t refuse, although he has a clause of his own to add. She may bind him with her power–the only way to still the demons haunting him–but for every day spent under her command, the nights will be his… to wreak delicious revenge on her willing flesh.

add-to-goodreads


REVIEW BY ALEXA

“When the red comet rules the skies, the Prime shall fall.
A new Prime shall Ascend to the head of the Order. Three sons. Three relics. Three sacrifices. Only then can the Prime be torn down.
Three sons, three brothers. When you first lay eyes upon them all, the end will begin.You shall be their deaths. You shall turn their graves.”

Drake sang Prime, adalah pria yang paling berkuasa di London. Tapi kejatuhan kekuasaannya sudah di ramalkan jauh sebelum kelahiran putra-putranya. Saat satu dari tiga relik sihir terpenting hilang, dia tahu bahwa ramalan itu akan mulai terwujud. Dan dia tidak bisa mundur lagi dari masa depannya.

Devilish Lord Lucien Rathbourne, namanya sudah menunjukan dirinya dimata tiap orang. Penjahat berbahaya, tak bisa dipercaya dan penuh dendam pada tiap orang yang sudah menjebloskannya ke penjara untuk para psikopat dengan pengamanan maksimum dan penyiksaan tanpa akhir. Ketika seorang lady cantik, penerus penguasa London yang sangat dia benci mendatanginya dengan penawaran yang sulit ditolak dan kesempatan untuk membalaskan dendamnya, dia tak akan berkata tidak.

Miss Ianthe Martin, terjebak dalam aib masa lalunya selama bertahun-tahun. Ketika gurunya dan pria yang paling berarti membutuhkan bantuannya, dia tidak bisa menolak walaupun itu harus harus harus menghadapi iblis masa lalunya.

Dengan setting universe yang berbeda dari London tahun 1894, Bec membuatku jatuh cinta pada serialnya yang baru. Gaya berceritanya masih khas Bec walau lebih kental dihiasi dengan nuansa Victorian Sorcery yang gelap, intens dan memikat. Tarik ulur dan banter Lucien dan Ianthe membangun tensi dari awal sampai akhir.

Berbeda dari seri London Steampunk, seri mixed genre yang baru ini dari awal lebih terasa steamy dan erotis. Jangan lupakan bom kejutan bertubi-tubi yang dijatuhkan tanpa ampun sejak awal-awal chapter. Hebatnya, semua twist itu tidak akan mengurangi sisi seru cerita ini. Unsur romance, aksi laga, sisi suspens dan fantasy berpadu sempurna yang akan membuatmu berdebar tanpa henti. Detail angst yang intens dan plot yang detail mungkin agak menyiksa untuk pembaca yang tak terbiasa dengan nover HR tapi setiap kalimatnya sepadan dengan kepuasan yang akan kau dapatkan saat selesai membacanya.

“I have nothing, Ianthe. I’ve never belonged to anybody. Except for you. I kept telling myself that this wasn’t happening. But there’s a limit to how much I can lie to myself. You scare me. Because I want you more than I’ve ever wanted anything in my life. I need to know, whether I am alone in this situation. Do you care for me? Do you want me too?”

Aku juga menyukai penggalian mendalam dari para karakter pendamping. Bahkan beberapa dari mereka berhasil membuatku super penasaran dan menunggu kisah mereka akan di tuliskan di lanjutan buku ini. Seri yang berpotensi dan pantas dikoleksi.

“I am too used to dealing with those do not own a heart, and there you are, wearing yours on your sleeve. I cannot touch you Cleo, for a thousand reason. The irony of this situation is that in trying to protect you from them, I have brought you into the realm of a far more dangerous. My self.” (Sebastian to Cleo, in their wedding night)

OVERALL RATING

4.5stars

SEX-O-METER

3bikinis

happyreading

Advertisements

ARC Review: Savage Urges by Suzanne Wright

*** WARNING! This book is for ADULTS only or may be unsuitable for people under 21 years of age due to sexual content, graphic violence, and/or mature themes. Reader discretion is highly advised. If you are easily offended, then this book is not for you and please do not continue. ***


Savage Urges by Suzanne Wright

Series: The Phoenix Pact #5
Published: May 3rd 2016 by Montlake Romance
Language: English
Print Length: 306 pages
Genres: Paranormal Romance, Erotica
Target Reader: Adult

Ebook: Amazon US
Paperback: Amazon US • Book Depository

She’s a lone wolf with a cause.

As a volunteer at a shelter for lone shifters—the same one that rescued her—Makenna Wray has dedicated her life to finding homes for its residents. And when she discovers that a teen in her care is related to Ryan Conner, the broody, handsome-as-sin enforcer of the Phoenix Pack, she’s eager to help connect the two. She just wasn’t prepared to feel a connection of her own.

Lone wolves are loners for a reason—and most of them bad. Or so Ryan assumes until he meets the mysterious Makenna. Quirky and sensual, she seems to enjoy riling him, especially when she refuses to discuss her past. Although there is no mating bond, he’s sure she’s the one. All he has to do is be patient and wait. But when another pack’s sinister Alpha comes sniffing around, threatening Makenna and her shelter, this enforcer is ready to let his wolf off the leash…

add-to-goodreads


REVIEW BY ALEXA

I’m so attached with this wolf shifter series because it is fierce, HOT and entertaining. Each book in this series is worth the wait. Among all the male characters in Phoenix Pact, Ryan ‘The Enforcer’ is the most mysterious person. Although he already make appearance since the first book, Ryan is the silent type that intimidate with his serial killer eyes and grunts. At first, I’m a bit worried that this book will be full of ‘silence language’ without interesting banter because Ryan’s character. But Suzanne give Makenna who is independent, protective and looks calm with unique streak (For the first time, the record to be the most hated woman by Great surpassed Taryn.)

This book is looking stronger than the previous (Marcus and Nick). The main problem in the story is more focused with the shelter for lone shifter (and raised the conflict that we can meet in the real world). Ryan is more realist person and Makenna who gives a different vibe with her unique taste succeed to bring new taste of romance. Their interaction was hot, intense and touching. Their conflict with mating bond was still fresh and never never discussed in previous books.

Of course, the other characters made appearance will entertain you with this friendliness from Phoenix Pact. Spoiler alert! This pack has some new members. Who are they? Read and find it by yourself 🙂

OVERALL RATING

4stars

SEX-O-METER

4bikinis

happyreading

Book Review: Born in Blood by Alexandra Ivy

Born in Blood by Alexandra Ivy
Series: The Sentinels #1
Publication Date: December 31st 2013 by Zebra
Language: English
Print Length: 400 pages
Genres:  Paranormal Romance, Fantasy
Target Reader: Adult

Ebook: Amazon USB&NKobo • iBooks
Paperback: Gramedia (Terjemahan)

In a stunning new paranormal romance series—even edgier than her bestselling Guardians of Eternity books—New York Times bestselling author Alexandra Ivy lures readers into the dark, seductive world of the Sentinels—humans outcast by their hidden abilities, treading the line between life and death, good and evil, pleasure and pain…

Born In Blood

Sergeant Duncan O’Conner has seen it all before. A beautiful erotic dancer is found murdered in her home—no suspect, no motive. But there’s one clue: she’s missing her heart. It’s enough to make the hard-bitten Kansas City cop enlist the help of a necro—one of the dead-channeling freaks who live in the domed city of nearby Valhalla. It’s a long shot, but desperate crimes call for desperate measures.

Unlike the other “high-bloods” in Valhalla, Callie Brown considers her abilities a gift, not a curse. But when she reads the dancer’s final thoughts, she senses a powerful presence blocking her vision. This is no ordinary homicide. This is the work of a legendary necromancer who controls souls. A ravenous force that will put Callie’s skills to the test, O’Conner’s career at risk, and both their hearts on the line…literally.


REVIEW BY ALEXA

Seri baru dari salah satu penulis PNR faveku? Tentang para sentinel seksi pelindung manusia super? Cover marron yang mencolok mata? Wow dong.. Trus kenapa ratingnya gitu? Please Ivy’s fans, biarkan aku menjelaskan alasanku sebelum menimpukku dengan bitterballen.

  • Storyline cerita ini super datar dari awal sampai akhir. Mana kisah penuh intrik? Mana petualangan penuh aksi? Mana romance sepanas kompor? Zero. Untuk penulis sekaliber Ivy, aku yakin dia bisa meramu kisah yang lebih menggetarkan. Aku lebih menikmati buku ini seandainya Ivy lebih banyak menunjukan semua narasinya dengan aksi nyata bukan cuma informasi.
  • Aku suka potensi jenis paranorm baru yang menggabungkan sihir-sihir dan dunia tehnologi. Tapi world building di novel ini sangat lemah. Untuk apa mereka memakai nama Valhalla kalau sama sekali tidak ada unsur unsur Norse di dalamnya? Aku merasa tertipu. Aktivitas paranormal di buku ini sangat minimalis, sebagian besar aksi keren itu justru datang dari sang Villain ganteng yang namanya berhasil merusak mood bacaku, Lord Zahkar.
  • Diceritakan dalam pov orang ke-3 serba tahu, cerita ini memang bisa menangkap semua sisi dari pemeran utama, figuran bahkan villain-villainnya. Tapi alur majunya pun terasa bak menonton film perpaduan Indiana Jones, MIB, Mortal Instrumen. Tidak ada scene yang cukup WOW untuk di kenang apalagi sampai bikin baper. Semua akan terlupakan setelah menulis review ini.
  • Karakter utama Duncan dan Callie tidak bisa menarik perhatianku dan tidak tahu prioritas. Karakter mereka sangat stereotip dan tidak memorable. Agak menyebalkan melihat buku pnr yang serius mengupas penyelidikan kasus kepolisian tapi sebagian besar isinya lebih banyak momen grepe-grepe dan naik ranjang setiap ada kesempatan biarpun dalam kesempitan. Instalust dan perkembangan chemistry mereka sulit dipercaya dan terasa sangat di paksakan. Dan yay… kita akan dihibur dengan adegan hore-hore sepanas lilin diterpa angin badai.
  • Banter dan percakapan antar karakter garing, jokenya pun tidak lucu. Flirt-flirtnya tidak menggetarkan dan aku bosan baca pengulangan tentang kesempurnaan fisik setiap tokoh dalam buku ini. Wolfe dan Fane yang bukan pemeran utama saja digambarkan “ukuran lengannya yang meresahkan”, “kibasan rambut gelap dengan sentuhan garis uban… uh maap.. warna putih” beberapa kali disepanjang buku. Bagaimana dengan gambaran kecantikan dan aura keseksian karakter utamanya yang sama sekali tidak digambarkan mirip dengan covernya.
  • Kejutannya dan twistnya tidak mengejutkan. Klimaks konflik tidak menegangkan dan penyelesaiannya super anti klimaks.

Intinya buku cover cantik ini tidak memenuhi harapan dan seleraku. Tapi penggemar Ivy lain jangan putus asa untuk mencoba membacanya dan membuktikan sendiri kebenarannya. Aku juga mungkin akan membaca lanjutan seri ini kelak, karena aku cukup penasaran dengan hubungan Wolfe yang garang dan The Mave. Juga Serra dan Fane di buku 2. Tapi kalau kalian penasaran, versi terjemahannya sudah keluar lho. Silahkan mencoba!

OVERALL RATING

2.5stars

SEX-O-METER

1bikini

happyreading

Book Review: First Grave on the Right by Darynda Jones

First Grave on the Right by Darynda Jones
Series: Charley Davidson #1
Publication Date: February 1st 2011 by St. Martin’s Press
Language: English
Print Length: 321 pages
Genres:  Paranormal Romance, Fantasy
Target Reader: Adult

Ebook: Amazon USB&NKobo • iBooks

This whole grim reaper thing should have come with a manual.
Or a diagram of some kind.
A flow chart would have been nice.

Charley Davidson is a part-time private investigator and full-time grim reaper. Meaning, she sees dead people. Really. And it’s her job to convince them to “go into the light.” But when these very dead people have died under less than ideal circumstances (like murder), sometimes they want Charley to bring the bad guys to justice. Complicating matters are the intensely hot dreams she’s been having about an entity who has been following her all her life…and it turns out he might not be dead after all. In fact, he might be something else entirely. But what does he want with Charley? And why can’t she seem to resist him? And what does she have to lose by giving in?

With scorching-hot tension and high-octane humor, First Grave on the Right is your signpost to paranormal suspense of the highest order.


REVIEW BY ALEXA

Sebelumnya nama Darynda Jones sebagai penulis genre paranorm cukup asing bagiku. Tapi judul-judul seri Charley Davidson ini mengingatkanku pada seri Night Huntress Jeaniene Frost. Jadi saat seorang teman merekomenkan buku lucu ini, aku tidak ragu untuk mencobanya.

Charley Davidson adalah seorang penyelidik swasta, dia juga menjadi konsultan departemen kepolisian karena kemampuan uniknya sebagai Grim Reaper. Dia bisa melihat dan berkomunikasi dengan hantu dan menuntun mereka ke jalan yang benar. Yang menarik dari Charley adalah dia tomboy, apa adanya, judes, sarkastik dan cablak. Gadis yang menamai kedua payudara dan indung telurnya sudah pasti punya karakter yang sangat menarik. Dia akan membuatmu galau ingin mengelus dada karena kuatir, mencoloknya dengan garpu saking keselnya, atau membawa pom-pom untuk menyemangati sepak terjang gadis tidak biasa ini. Seperti istilah di novel-novel romantis, Charley mungkin tidak sempurna tapi dia membuatku merasakan sesuatu.

Garrett Swopes adalah rekan detektif paman Charley. Dia tampan, menarik dan skeptis pada kemampuan supranatural Charley. Walau mereka tak pernah akur, dia selalu ada untuk Charley. Awalnya kupikir dia adalah hero dalam novel ini, tapi ternyata Charley punya SIL (Sosok Idaman Lain).

Reyes Farrow, adalah sosok misterius yang jadi guilty pleasure Charley. Walau dia cuma muncul bak figuran di buku 1 ini, tapi kemunculannya yang super H.O.T selalu berhasil membuatku kipas-kipas gelisah mencari udara segar. Reyes adalah bukti nyata wet dream itu eksis! Aku berharap dibuku-buku selanjutnya dia akan terlibat lebih banyak dan lebih melumerkan pant..err hatiku.

I pointed to my right breast. “This is Danger.” Then my left. “And this is Will Robinson. I would appreciate it if you addressed them accordingly.”
After a long pause in which he took the time to blink several times, he asked, “You named your breasts?”
I turned my back to him with a shrug. “I named my ovaries, too, but they don’t get out as much.”

Seperti umumnya buku pertama, One Grave cukup lambat dan punya alur yang liar dan kurang terfokus. Memadukan unsur paranorm dan suspense cukup memberi nuansa baru dan berbeda pada buku ini. Romance dan chemistry dibuku ini agak kurang berasa karena rahasia Reyes semua ditumpuk di chapter akhir, sehingga aku kesulitan untuk bonding pada pasangan ini.

Percikan selera humor Darynda memang tidak untuk semua orang, tapi kalau kau menyukai humor sarkastik dan sedikit kasar, kau akan jatuh cinta pada buku ini. Aku juga suka banget dengan tampilan kocak para hantu di buku ini. Dari yang pemalu, smart, over pede, posessif sampai yang giat menyangkal dirinya sudah mati. So far buku ini mempunyai banyak potensi, jadi aku pasti akan membaca buku-buku Darynda selanjutnya dan mengikuti petualangan mereka ber-3.

OVERALL RATING

3.5stars

SEX-O-METER

3bikinis

happyreading

Book Review: Opposition by Jennifer L. Armentrout

Opposition by Jennifer L. Armentrout
Series: Lux #5
Release Date: August 5th 2014 by Entangled Teen
Language: English
Print Length: 352 pages
Genres:  Fantasy, Romance, Paranormal
Target Reader: Young Adult

Ebook: Amazon US • B&N • Kobo • iBooks
Paperback: Amazon US • Book Depository • Periplus

Katy knows the world changed the night the Luxen came.

She can’t believe Daemon welcomed his race or stood by as his kind threatened to obliterate every last human and hybrid on Earth. But the lines between good and bad have blurred, and love has become an emotion that could destroy her—could destroy them all.

Daemon will do anything to save those he loves, even if it means betrayal.

They must team with an unlikely enemy if there is any chance of surviving the invasion. But when it quickly becomes impossible to tell friend from foe, and the world is crumbling around them, they may lose everything— even what they cherish most—to ensure the survival of their friends…and mankind.

War has come to Earth. And no matter the outcome, the future will never be the same for those left standing.

add-to-goodreads


REVIEW BY ALEXA

Saat aku sadar bahwa ini adalah buku terakhir dari seri ini, aku tiba-tiba punya dorongan irasional untuk ‘save the best for last’. Yep, bisa dibilang aku menunda dan menghemat membaca buku yang aku tahu pasti bagus untuk ‘saat-saat kegelapan’ di saat mood baca memburuk.

Yeah seperti kusebut di 4 buku sebelumnya, seri ini mungkin tidak sempurna, tapi pasangan sama kuat Daemon Black dan Katy tidak pernah mengecewakanku. Dengan penggambaran karakter yang konsisten sampai buku terakhirnya, seri ini jelas jadi salah satu favoritku tahun ini. DB tetap dirty mind disegala suasana, nakal, arogan tapi juga protektif dan bisa dipercaya. Dia punya banyak flaw tapi bisa diandalkan dalam segala situasi.

Sejujurnya aku super sirik pada gadis yang bisa membuat Daemon bertekuk lutut. Katy banyak membuat kesalahan di buku-buku sebelumnya, tapi dia masih 17-18 tahun dan menurutku dia kuat dan badass untuk seumuran ini. Dia tangguh, cepat pulih dari kesalahannya dan berjuang untuk memperbaikinya. Di buku ini karakter Katy memegang peranan besar. Ada saatnya dimana dia lebih mampu menghandle situasi dengan kepala dingin saat Daemon tak bisa melakukan hal yang sama. Dan seperti serial Night Huntress, aku suka pasangan ini karena bisa memperkuat chemistry dan bonding hubungan di setiap buku mereka.

Untuk pertama kali dalam seri ini, buku ini ditulis dalam dual POV DB dan Katy srcara bergantian. Konflik terakhir buku ini epic dan walau masih seperti layaknya film disaster yang sering kau tonton di bioskop. Dimana sekelompok hero dan heroine mendapat bantuan pemerintah untuk membasmi si villain. Masalahnya Jen berhasil merangkai misteri yang menutupi siapa villain utama buku ini sampai 70 persen buku ini.

Alur cerita ini sedang cenderung cepat, plotnya seru dan menegangkan. Sampai 20 persen endingpun Jen masih tega-teganya menjaruhkan bom kejutan menegangkan, yang kalau mengingat hobinya di seri sebelumnya (characters killer) aku jadi cukup kuatir.

Ini adalah buku penutup yang seru dan bertaburan action menegangkan dari awal sampai akhir. Pasangan yang loveable, lucu, punya relationship super seksi dan intens dari sebuah seri adventure paranorm remaja. Seri ini mengubah pandanganku pada buku alien selamanya.  Epilognya masih membuka peluang adanya kisah baru di masa depan, who’s know?

OVERALL RATING

4stars

SEX-O-METER

2bikinis

happyreading